Pościg i zagłada HMS „Pandora”

Pościg i zagłada HMS „Pandora”

230 lat temu, 24 marca 1791 roku z Portsmouth wyruszył „Pandora” – okręt pościgowy za buntownikami z „Bounty”.

HMS „Pandora” była 24-armatnim okrętem Royal Navy rozsławionym słynnym pościgiem za buntownikami z „Bounty” z 1790 roku. Okręt rozbił się na Wielkiej Rafie Koralowej podczas rejsu powrotnego w 1791 roku.

Model statku „Pandora”.

 „Pandora” wypłynęła z Solent 7 listopada 1790 r., dowodzona przez kapitana Edwarda Edwardsa i obsadzony załogą złożoną ze 134 ludzi. Tahiti, gdzie osiedliło się 14 buntowników, osiągnęła w dniu 23 marca 1791 przez przylądek Horn. 8 maja 1791 Pandora opuściła wyspę, a następnie spędziła trzy miesiące odwiedzając wyspy na południowo-zachodnim Pacyfiku w poszukiwaniu „Bounty” i pozostałych buntowników, nie znajdując żadnych śladów pirackiego statku. Odwiedziła Tokelau, Samoa, Tongę i Rotumę.

Jeszcze jedna praca modelarska związana z „Pandorą”.

Kierując się na zachód, w stronę Cieśniny Torresa, okręt osiadł na mieliźnie 29 sierpnia 1791 roku na zewnętrznej powierzchni Wielkiej Rafy Koralowej . „Pandora zatonęła  następnego ranka, zabierając życie 35 ludzi – 31 członków załogi i 4 buntowników, którzy utonęli, ponieważ ich ręce wciąż były skute. Pozostała część załogi statku (89 załogi i 10 więźniów, z których 7 zostało zwolnionych z celi, gdy statek zatonął) zebrała się na małej bezdrzewnej ławicy piaskowej. Po dwóch nocach na wyspie popłynęli do Timoru w czterech otwartych łodziach, zatrzymując się na Muralagu (Wyspa Księcia Walii) w Cieśninie Torresa w poszukiwaniu świeżej wody. Przybyli do Kupang 16 września 1791 r. po żmudnej podróży przez Morze Arafura. Szesnastu kolejnych zmarło po przybiciu do lądu, wielu zachorowało podczas ich pobytu w Batawii (Dżakarta). Ostatecznie tylko 78 ze 134 mężczyzn, którzy byli na pokładzie przy wyjeździe, wróciło do domu.

Książka poświęcona wyprawie „Pandory”.

Kapitan Edwards i jego oficerowie zostali uniewinnieni z zarzutu utraty „Pandory” po procesie wojskowym . Władze kolonialne w Nowej Południowej Walii nie podjęły żadnej próby wydobycia materiału z wraku. Osądzono także dziesięciu pozostałych przy życiu więźniów; różne sądy wojskowe uniewinniły cztery z nich z powodu buntu i chociaż pozostałych sześć zostało skazanych, trzech zostało straconych – Millwarda, Burkitta i Ellisona, którzy zostali straceni 29 października 1792 roku na pokładzie okrętu wojennego Brunszwiku w Portsmouth. Peter Heywood i James Morrison otrzymali królewskie ułaskawienie, podczas gdy William Muspratt został uniewinniony wskutek kruczków prawnych.

Model statku pod pełnymi żaglami.

Wrak Pandory znajduje się około 5 km na północny zachód od Moulter Cay 11 ° 23′S 143 ° 59′E Współrzędne : 11 ° 23′S 143 ° 59′E na zewnętrznej Wielkiej Rafie Koralowej, na skraju Morza Koralowego. Jest to jeden z najlepiej zachowanych wraków statków na wodach Australii. Jego odkrycia dokonali 15 listopada 1977 r. John Heyer , australijski twórca filmów dokumentalnych, przewidział położenie wraku na podstawie swoich badań w National Maritime Museum w Greenwich. Jego wyprawa badawcza została uruchomiona z pomocą Steve’a Domma, właściciela łodzi i przyrodnika oraz Królewskich Australijskich Sił Powietrznych. Korzystając z wbudowanych czujników samolotu RAAF P-2V Neptune, wykryto anomalię magnetyczną spowodowaną przez wrak i oznaczono je w pobliżu współrzędnych przewidzianych przez Johna Heyera.

Trasa „Pandory” na Pacyfiku.

Ben Cropp, australijski filmowiec telewizyjny, poznał wyprawę Heyera i zdecydował się rozpocząć własne poszukiwania z zamiarem podążania za Heyerem łodzią; W ten sposób Ben Cropp znalazł wrak „Pandory” tuż przed dokonaniem tego przez łódź Johna Heyera. Po zlokalizowaniu wraku zostało ono natychmiast uznane za miejsce chronione na mocy Australian Historic Shipwrecks Act 1976 , aw 1978 Ben Cropp i Steve Domm podzielili się kwotą 10 000 dolarów nagrody za odnalezienie wraku.

Zagłada Statku była inspiracją dla malarzy i projektantów znaczków pocztowych.

Queensland Museum podjęło się wydobyć wrak i stało się to w wyniku dziewięciu ekspedycji  pomiędzy 1983 i 1999 rokiem, według projektu badawczego opracowanego przez archeologów morskich w muzeach West Australian i Queensland. Archeolodzy, historycy i uczeni z Museum of Tropical Queensland w Townsville nadal odtwarzają całość historii „Pandory” wykorzystując archeologiczne i istniejące dowody historyczne. W muzeum prezentowana jest duża kolekcja artefaktów. W trakcie dziewięciu sezonów wykopalisk w latach 80. i 90. zespoły archeologów morskich w muzeum ustaliły, że około 30% kadłuba jest nadal nienaruszone. Statek zatrzymał się na głębokości od 30 do 33 m na lekko nachylonym piaszczystym dnie, lekko nachylonym w prawą burtę; w konsekwencji więcej z prawej burty zostało zachowane niż z lewej burty kadłuba. Około jednej trzeciej dna morskiego, w którym zakopany jest wrak, zostało wykopane przez Muzeum Queensland, pozostawiając około 350 m³ na przyszłe wykopaliska.

Srebrna moneta sprzedana na aukcji za 800 euro.

Ilustracje pochodzą z domeny publicznej zasobów Internetu.

Posts Carousel